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Boosting Social License to Operate Through Renewables: Q&A with Glencore

Boosting Social License to Operate Through Renewables: Q&A with Glencore
February 17
15:08 2016

“It is key to develop alternative technologies [for mines] and use cleaner and cheaper energies to guarantee our competitiveness in the market,” comments Veronica Baraona, Glencore´s Head of Regulatory Affairs and a Director at Enami, Chile’s trade association for small and medium mining operations. “Energy is a really expensive output and mines consume a huge and continuous amount on their operational processes because they need to operate 24/7.”

According to Baraona, renewables can also play a role in boosting social license to operate, particularly in Chile where mining has been challenged by community opposition. “Renewables can help in obtaining social license to operate and permits, especially with the government’s new targets and commitment to renewable energy,” adds Baraona.

 In this interview, Baraona discusses the regulatory challenges facing the Chilean mining sector and the important role that renewables can play in securing relationships with surrounding communities.

 Q: What are the main regulatory challenges for the Chilean mining sector?

 A: Firstly, it is necessary to follow environmental regulations and work closely with the main institutions including the Environmental Evaluation Service, the Environmental Superintendence and the Environmental Courts. It is really important to understand and respect the different environmental rules and regulations when designing and developing a new mining project.

In addition, since Chile subscribed to the Indigenous and Tribal Peoples Convention, all mines must establish relationships with indigenous and tribal peoples whom may be affected by the development of a mining project.

The resource sector understands the importance of establishing relationships with these communities because it allows mines to understand a community’s needs and design projects accordingly. Additionally, communities value the consideration of the mining companies.

Another regulatory aspect that mining companies need to know, accept and follow is the employment regulation and the different health and security rules. The biggest challenge, and the ultimate goal, is to develop a modern, sustainable mining industry that aligns with world standards.

 Q: What role can renewables play in obtaining permits and social license to operate?

A: Renewables can help in obtaining social license and permits for mines, especially with the Government’s targets and commitments to renewable energy. Mining consumes a huge amount of energy at a high cost, so it is necessary to explore new alternatives.

The Energy Ministry in Chile has launched an energy plan which has been embraced by the resource sector and includes a strong focus on renewables as a key part of policy and strategic development.

We can’t forget that the use of renewables has three main goals for mines: security of supply, energy efficiency, and environmental sustainability.

Q: How does Enami, the leading association for small to medium-sized mines, see the role of renewables for mines?

A: Enami understands the positive environmental impact of renewables and the importance of reducing mining’s carbon footprint. We have a positive vision and proactive attitude about renewables and are committed to the new energy policy of the Chilean Government.

 Q: What are you looking forward at the upcoming Energy and Mines Santiago Summit on May 16-18?

A: For the mining industry, all the lessons that we learn at the Summit will be really important. For the reasons I mentioned, it is key to develop alternative technologies and use cleaner and cheaper energies to guarantee our competitiveness in the market.

Energy is a really expensive output and mines consume a huge and continuous amount on their operational processes because they need to operate 24/7. We have great expectations for this high-level Summit and are excited to participate.

 

Versión en Castellano

Obteniendo licencia social para operar a través de las energías renovables, entrevista con Glencore

“Es fundamental desarrollar tecnologías alternativas y usar fuentes de energía limpias y más económicas para garantizar nuestra competitividad en el mercado,” comenta Verónica Baraona, Responsable de Asuntos Regulatorios de Glencore y Directora de Enami, la asociación chilena de pequeñas y medianas minas. “La energía en Chile es muy cara y la minería consume en sus procesos una gran cantidad y de forma continuada, pues hablamos de procesos que no pueden parar las 24 horas del día.”

De acuerdo con Baraona, las energías renovables pueden jugar un papel clave a la hora de obtener licencia social para operar, especialmente en Chile, donde las empresas mineras se han enfrentado a la oposición de las comunidades locales. “Las ERNC favorecen enormemente la obtención de licencias y permisos, sobre todo tras el compromiso y las nuevas exigencias gubernamentales con las energías renovables,” comenta Baraona.

Baraona abordará el rol de las energías renovables a la hora de obtener licencia social para las empresas mineras en la Cumbre de Energía y Minería de Santiago del 16 al 18 de mayo. “Tenemos grandes expectativas sobre esta cumbre de alto nivel y estamos encantados de participar,” asegura.

En esta entrevista, Baraona comenta los desafíos regulatorios de la minería chilena y el importante rol de las energías renovables para establecer buenas relaciones con las comunidades.

P: ¿Cuáles son los principales desafíos en materia de regulación que enfrenta la minería chilena?

 R: El primer lugar es necesario dar cumplimiento a la normativa ambiental y continuar  trabajando con las instituciones del sector: el Servicio de Evaluación Ambiental, la Superintendencia de Medio ambiente y los Tribunales ambientales. Es fundamental conocer y respetar las distintas normativas ambientales a la hora de diseñar un proyecto minero.

Por otra parte y desde que Chile suscribió el Convenio 169 de la OIT, toda la industria chilena y el Estado se han comprometido a establecer una relación previa, responsable e informada con las comunidades y pueblos tribales u originarios a quienes de alguna forma pueda afectar el desarrollo de proyectos mineros. La industria minera ha entendido la importancia de iniciar tempranamente la relación con las comunidades, lo que les permite conocer mejor sus intereses y diseñar las operaciones atendiendo a sus necesidades. Las comunidades además valoran que las empresas consideren su opinión a la hora de implementar sus proyectos.

Otro ámbito regulatorio que la minería ha debido conocer, aceptar y cumplir son las normas laborales para trabajadores y las normas de salud que debe cumplir todos los empresarios del sector para con sus trabajadores. El gran desafío es llegar a desarrollar una minería moderna y sostenible acorde con la minería mundial.

P: ¿Qué papel pueden jugar las ERNC a la hora de obtener licencias y permisos para las empresas mineras?

 R: Las energías renovables favorecen enormemente la obtención de licencias y permisos, sobre todo tras el compromiso y las exigencias gubernamentales con las fuentes sostenibles.

Además, la minería es un sector industrial que consume mucha energía, sus precios son altos y por tanto existe la necesidad de explorar nuevas y mejores alternativas. El Ministerio de Energía ha lanzado su plan de desarrollo Energético y el sector minero ha celebrado un convenio con dicho Ministerio comprometiéndose con el desarrollo energético  del país y en el que se incluyen las energías  renovables.

No podemos olvidar que el uso de ERNC buscar tres objetivos fundamentales: seguridad de suministro, eficiencia económica de dicho suministro y sustentabilidad ambiental en el desarrollo del sector.

P: ¿Cuál es la visión de Enami sobre el papel de las ERNC en la Minería?

R: Enami es consciente del positivo impacto  ambiental y la importancia de mejorar la huella de carbono, por lo que mantiene una posición proactiva respecto a las ERNC y un gran compromiso con esta política del Estado de Chile.

P: ¿Cuáles son tus expectativas para la segunda Cumbre de Energía Renovable y Minería de Santiago los próximos días 17 y 18 de Mayo?

 R: Para el sector minero los aprendizajes y aportes que nos entreguen en la próxima Cumbre de Energía Renovable y Minería son fundamentales. Por las razones ya señaladas, nos interesas adoptar nuevas tecnologías que nos permitan usar energías limpias y sobre todo más baratas para garantizar la competitividad en el mercado. La energía en Chile es muy cara y la minería consume en sus procesos una gran cantidad y de forma continuada, pues hablamos de procesos que no pueden parar las 24 horas del día.

Por lo tanto una cumbre de buen nivel y con las características que esta anuncia nos genera y me genera una gran esperanza  y nos convocará a participar con mucho interés.

 

 

 



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Pablo Crespo

Pablo Crespo

Journalist and Corporate Communications Professional

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