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Exploring Solar for Chilean Operations: Teck Resources Interview

Exploring Solar for Chilean Operations: Teck Resources Interview
April 13
11:32 2016

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This week, Energy and Mines spoke to Marcos Cid, Senior Electrical Engineer with Teck Resources who heads the mining leader’s energy strategy in Chile. Based in Vancouver with operations in Canada, the US, Chile, and Peru, the company has committed to developing a portfolio of 100 MW of alternative energy generation by 2030.

“Currently we are looking at potential options to complement our energy mix with non-conventional sources such as solar,” says Teck’s Marcos Cid. “Despite the current low price of traditional energy sources, we are continuing to explore the potential of renewable alternatives as sustainable and economical long-term energy supply options for our operations.”

E&M: Can you tell us about your Chilean operations and your role as energy manager?

MC: Currently, Teck has two operations in the country. In the north, in the Tarapaca region, we have the Quebrada Blanca operation, and in the Coquimbo region, we have Carmen de Andacollo.  Additionally, we have two development projects. One of them is Quebrada Blanca Phase 2 which aims to significantly increase the operation’s copper production. The other one is Project Corridor, a joint venture with Goldcorp, in the Vallenar zone.

My main function involves the development and implementation of Teck’s energy strategy in Chile, which includes administering and managing the supply agreements for operations and projects in the country and exploring the use of alternative energy sources.

E&M: What are your main energy challenges and which options are you exploring to address these challenges?

MC: Teck’s main goal is to ensure reliable power supply for our operations at a competitive price. Energy accounts to 25% of our operational costs, so finding ways to reduce energy consumption is a major priority. Additionally, we are continuously searching for more economical energy agreements to help us improve our competitiveness.

Currently we are looking at potential options to complement our energy mix with non-conventional sources such as solar. There are many factors to look at including the costs, reliability and availability of alternative energy sources. This is an area we’re constantly reviewing.

E&M: Electricity prices in Chile have dropped considerably in Chile. How has this impacted the business case for renewables integration for Chilean mines?

MC: Despite the current low price of traditional energy sources, we’ll continue to explore the potential of renewable alternatives as sustainable and economical long-term energy supply options for our operations. As a company, Teck has set a long-term sustainability goal of implementing 100 megawatts of alternative power generation at our operations by 2030.

E&M: Is it realistic to think that mines could be powered by 100% renewable energy in the future?

MC: It’s safe to assume that energy from renewable sources will continue to grow in the next few years, while traditional energy sources will also continue to be part of the energy mix.

E&M: How have low commodity prices impacted your energy strategy?

MC: In response to challenging market conditions, we’ve worked to improve efficiency and reduce costs, which includes ensuring we’re using energy efficiently at our operations. We believe that the steps we’re taking now will enable Teck to emerge even stronger from the current price cycle.

E&M: On May 17, you will participate in a panel with other energy leaders from the Chilean mining industry to discuss the challenges of the sector and the possibilities of integrating renewable energy into Chilean operations.  What are your expectations for the 2nd annual Energy and Mines Santiago Summit?

MC: It will be quite interesting to see the evolution and the status of the renewable applications for the mining industry.  Additionally, we will share our experience and will know the point of view of other companies that have also integrated renewables into their operations. It is critical to understand what renewable energies can offer to the mining industry.

Explorando energía solar en Chile: Entrevista con Teck Resources

Esta semana, Energy and Mines ha hablado con Marcos Cid, Ingeniero Eléctrico Senior en Teck Resources, quien encabeza las estrategias energéticas del líder minero en Chile. Basada en Vancouver y con operaciones en Canadá, USA, Chile y Perú, la compañía se ha comprometido a desarrollar una cartera de 100MW de generación de energía alternativa para 2030.

“Actualmente estamos explorando opciones potenciales para complementar nuestro mix de energía con fuentes no convencionales como la energía solar,” asegura Marcos Cid. “A pesar del bajo precio de las energías tradicionales, continuaremos explorando el potencial de las alternativas renovables como una opción de suministro sustentable y económica a largo plazo para nuestras operaciones”

E&M: ¿Puede hablarnos de sus operaciones en Chile y su papel como manager de energía?

 MC: Actualmente Teck tiene dos operaciones en el país. En el norte, en la región de Tarapaca, tenemos Quebrada Blanca y en la región de Coquimbo, tenemos Carmen de Andacollo. Además, tenemos dos proyectos en desarrollo. Uno de ellos es Quebrada Blanca fase 2 que tiene como objetivo incrementar notablemente la producción de cobre. El otro es el Proyecto Corridor, una iniciativa conjunta con Goldcorp, en Vallenar.

Mi labor conlleva el desarrollo y la implementación de las estrategias energéticas de Teck en Chile, lo que incluye la administración y ejecución de contratos energéticos para nuestras operaciones y proyectos en el país, así como la exploración de fuentes energéticas alternativas.

E&M: ¿Cuáles son los principales desafíos energéticos de la compañía y qué opciones están explorando para hacer frente a esos desafíos?

MC: El principal objetivo de Teck es asegurar un suministro eléctrico estable y seguro para nuestras operaciones a un precio competitivo. La energía supone el 25% de nuestros costes operacionales, por lo que explorar opciones para reducir ese consumo es una prioridad. Además, siempre estamos en busca de acuerdos energéticos económicos que nos ayuden a mejorar nuestra competitividad.

Actualmente estamos explorando opciones potenciales para complementar nuestro mix de energía con fuentes no convencionales como la energía solar. Hay numerosos factores que analizar, incluyendo los costes, la fiabilidad y la disponibilidad de las fuentes de energía alternativas. Es un área que estamos revisando continuamente.

 E&M: Los precios de la energía en Chile han bajado considerablemente. ¿Cómo ha impactado a la integración de energía renovable en las minas del país?

MC: A pesar del bajo precio de las energías tradicionales, continuaremos explorando el potencial de las alternativas renovables como una opción de suministro sustentable y económico a largo plazo para nuestras operaciones. Como compañía, Teck ha establecido el objetivo a largo plazo de desarrollar una cartera de 100MW de generación de energía alternativa para 2030.

E&M: ¿Es realista pensar que las renovables pueden aportar el 100% de la energía a las minas en el futuro?

Es seguro asumir que las energías renovables seguirán incrementando su presencia en la minería durante los próximos años mientras que las energías tradicionales continuarán siendo una parte importante del mix energético.

 E&M: ¿Cómo ha impactado el bajo precio de las commodities a sus estrategias energéticas?

MC: En respuesta a la complicada situación del mercado, hemos trabajado para mejorar nuestra eficiencia y reducir costes. Creemos que los pasos que estamos dando en el presente fortalecerán a Teck tras el actual ciclo.

E&M: El 17 de mayo participará en un panel con otros líderes energéticos de la industria minera chilena para discutir los desafíos del sector y las posibilidades de integrar energía renovable en las operaciones de Chile. ¿Cuáles son sus expectativas para la Segunda Cumbre Anual de Energía y Minería de Santiago?

MC: Será muy interesante ver la evolución y el estado de las aplicaciones renovables para la industria minera. Además, compartiremos nuestra experiencia y conoceremos el punto de vista de otras compañías que también han integrado energía renovable en sus operaciones. Es fundamental comprender qué pueden ofrecer las renovables a la industria minera

 



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Pablo Crespo

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Journalist and Corporate Communications Professional

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